Ballena azul

La ballena azul es el mayor animal que haya poblado la tierra http://www.iepe.org

Una de las especies más populares de ballenas es la que científicamente lleva el nombre de “balaenoptera musculus”, y que es conocida en el lenguaje común con el nombre de “ballena azul”.

La ballena azul es un majestuoso animal, considerado el de mayor tamaño de todos los que han poblado la tierra. No es de extrañar, si tenemos en cuenta que su peso medio, cuando es adulta, oscila entre las 100 y las 120 toneladas, habiéndose llegado a encontrar ejemplares que alcanzaban las 173 toneladas. En lo que respecta a su longitud, viene a ser de entre los 24 y los 27 metros, aunque se tiene constancia de algunos ejemplares que han llegado a medir los 30 metros.

Pese a su gran tamaño, su cuerpo se distingue por su forma larga y estilizada, dando la impresión de una mayor delgadez que la mayoría de especies de ballenas. Tiene una cabeza grande, que viene a ser una cuarta parte de su cuerpo, la cual se distingue por su forma, aplanada y en forma de U. Le caracteriza también una cresta que se extiende desde su cara hasta el espiráculo.

La ballena azul tiene surcos en la zona ventral

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Su boca es muy peculiar, ya que en la mandíbula superior tiene, a cada lado, de 300 a 400 barbas, cada una de las cuales mide más o menos 1 metro de largo por 50 cm. de ancho.

Su aleta dorsal es pequeña, y sólo se puede ver en el momento en que se sumerge. Lo que sí es muy visible, más que en el caso del resto de especies, cuando sale a la superficie para poder respirar, es su espiráculo, así como su espalda, de la que saca una gran parte fuera del agua, hasta el punto de que ello sirve para identificarla. En cuanto a las aletas pectorales, son puntiagudas, y miden entre 3 y 4 metros.

Respecto al color, es gris azulado, con la zona del vientre más clara. La cabeza suele tenerla gris, así como la aleta caudal, mientras que las pectorales, aunque de color gris, tienen un reborde delgado de color blanco, siendo su lado inferior también blanco.

En la zona ventral tiene una serie de surcos, generalmente entre 55 y 88, que le sirven para sacar el agua que le queda en la boca cuando emprende una embestida con el propósito de alimentarse.

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