Hola en inglés

¿Qué es la palabra “hola”?

Hello [hola] es un saludo del idioma inglés. Se utiliza comunmente entre dos personas en un ambiente no formal (informal), pero también puede ser utilizado de manera formal. Hay muchas otras maneras de decir “hello”, como por ejemplo un saludo con la mano, una venia o una reverencia (ambas cosas muy formales). También puede ser un apretón de manos apropiado y formal, o mismo un “choque los cinco” (muy informal). El decir “hello” es visto como una señal que indica buena educación, especialmente cuando se dice de forma amigable. “Hello” se utilizó por primera vez, de forma escrita, más o menos por 1833.

“Hello” es también utilizado por mucha gente de habla inglesa cuando están atendiendo una llamada telefónica. A veces la gente puede decir “Good morning” a la mañana o mediodía, “Good afternoon” por las tardes, “Good evening” al anochecer, y “Good night” a la noche o cuando ya está completamente oscuro.

Otras versiones en inglés de la palabra “hello” incluyen: hi,hallo, hiya, yo, yello, holla(principalmente usada en el gueto) y muchas más. La palabra “hello” puede ser utilizada en muchos ámbitos, incluso al mandar un mensaje de texto o un correo electrónico; su uso no se modifica. Hay lenguajes, como por ejemplo el alemán, que utilizan las versiones inglesas de “hola” para saludar, como si fueran de su propio lenguaje.

El opuesto de “hello” es “goodbye” [adiós], que se utiliza para despedir a alguien o algo. “Hello” solía ser utilizado también como un grito o exclamación, pero esto es muy raro hoy en día.

“Hello” es una de las palabras más utilizadas en el idioma inglés.

¿De dónde viene la palabra “hello”?

Acorde al Diccionario de Inglés Oxford, “hello” es una alteración de las palabras halloy hollo, que provienen del Antiguo Alemán “halâ” y “holâ”. Estas últimas servían de imperativo para indicar toma o posesión, en especial para llamar navíos. También se le suma a este desarrollo la palabra en francés “holà”, cuya influencia tomó forma en la primera variación del saludo en inglés: holla. Como un aditivo a hello, hallo y hollo,“hullo” y (raramente) “hillo” existen también como variantes o palabras relacionadas, siendo así que “hello” puede ser escrito utilizando cualquiera de las cinco vocales.

Usos y alteraciones

Uso telefónico

El uso de hello como saludo telefónico se le ha sido acreditado a Thomas Edison; acorde a los registros históricos, él solía expresar sorpresa mediante un simple hullo. Alexander Graham Bell utilizaba inicialmente como saludo telefónico la palabra“Ahoy”, que generalmente se escuchaba (y aún puede escucharse) en los diferentes ámbitos navales. Para 1889, las operadoras en el Centro de Intercambio Telefónico eran conocidas como las “hello girls” debido a la asociación entre el saludo y el teléfono.

Hullo

Hello puede derivar también de hullo, que el diccionario Merriam Webster describe como una variante principalmente británica de hello, y que era usada originalmente como una exclamación para llamar la atención, expresar sorpresa, o saludar a alguien. Esta palabra puede ser encontrada en publicaciones inglesas que datan desde 1803. Como dijimos previamente, hullo todavía se encuentra vigente en el lenguaje, sólo que no es tan frecuente.

Hallo

Hello es también pensado de forma alternativa como un derivado de la palabra hallo, ésta proveniente de hollo. La definición de hollo es “gritar o exclamar en un ámbito de caza cuando la presa es encontrada”. El diccionario de inglés Fowler dice que hallofue presentada por primera vez como “un cántico para llamar la atención” en 1864.

El diccionario de inglés Webster de 1913 rastrea la etimología de holloa (antecesor ahollo) al Antiguo Inglés halow y sugiere que quizás provenga de “ah y lo”, con el anglosajón ealā.

Otras maneras de decir “hola” en inglés

  • Hi!: Una forma amistosa y acortada.
  • Hi there!: Se utiliza para llamar la atención de alguien, nuevamente de forma amistosa.
  • Hey!: Esto puede llegar a utilizarse incluso para expresar descontento.
  • Hey, how are you?: Aún algo agresivo, pero sirve para llamar la atención y, a su vez, preguntarle a alguien cómo se encuentra.
  • What’s up?: Una forma abreviada e informal de decir “¿Cómo estás?”
  • Howdy!: Expresión típica del sur de los Estados Unidos, es casi imposible que escuches este saludo en otro país. Se popularizó luego de que Flanders lo utilizara en la versión no doblada de “Los Simpsons”.
  • How’s it going?: Una forma más relajada de preguntar cómo está alguien, usualmente utilizada entre amigos.
  • Holla: Generalmente se dice así en el gueto estadounidense, con acento y prolongación de la letra a.
  • Good morning / evening: Muy formal, si llamas a algún lugar elegante, es muy probable que te atiendan utilizando estos términos.
  • “Hola” en otros idiomas: Si la persona con la que quieres hablar conoce el lenguaje, es probable que reconozca que eres tú. Si no, es una buena manera de empezar un tema de conversación. Por ejemplo: bonjour, alo, salam, ahoj, hej, hei o ciao.

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