¿Por qué hay años bisiestos?

Los años, como todos sabemos, tienen 365 días. Sin embargo, como también todos sabemos, cada cierto período de tiempo, más en concreto cada 4 años, nos encontramos con un año que tiene una jornada más, es decir, un año de 366 días. Este día de más se pone en el mes de febrero, que este año, en vez de tener los 28 días habituales, cuenta con 29.

Seguro que más de una vez muchos de nosotros nos hemos preguntado el motivo de que cada 4 años haya un día de más. Pues la explicación es muy sencilla: el año bisiesto existe sencillamente para corregir con él un desfase que se produce debido a la duración real del año solar, ya que ésta no es de 365 días exactos, sino de 365 días y 6 horas.

Al existir estas 6 horas de más, se va creando dicho desfase, por lo cual, y para corregirlo, cada cuatro años se suma un día al año, el cual equivale a las 6 horas de más de cada uno de estos cuatro años, es decir, un total de 24 horas.

Ello se conocía ya desde épocas muy antiguas. Ya en el año 46 a.C. Julio César encargó al conocido astrónomo Sosígenes que elaborara un nuevo calendario para Roma, que más tarde sería conocido como calendario juliano. Dicho calendario era de 365 días pero establecía ya que cada cuatro años se añadiera un día más al mes de febrero.

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