Tipos de elefantes

Elefante africano http://images.teinteresa.es

Los elefantes son animales mamíferos que pertenecen al orden de los proboscídeos. Hasta no hace demasiado tiempo estaban clasificados en el orden de los paquidermos, invalidado actualmente.

Según los estudios que se han podido llevar a cabo respecto a este animal, se sabe que antaño poblaban nuestro planeta unas 350 especies de los mismos. Sin embargo, actualmente de todas ellas sólo permanecen dos, y además en peligro de extinción por culpa de la mano del hombre, que se ha dedicado a cazarlo movido por la codicia para conseguir el marfil de sus colmillos, y que ha ido destruyendo su hábitat con la amenaza que ello supone para su supervivencia.

Actualmente pues, tenemos dos especies de elefantes: el elefante africano y el elefante asiático. Aquí hemos de tener en cuenta que algunos expertos defienden la teoría de que hay tres especies, al dividir el elefante africano, según la zona en la que habita, en elefante africano de sabana y elefante africano de bosque. Sin embargo, generalmente se considera a ambos como una sola especie.

Elefante asiático

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El elefante africano vive en el continente que le da nombre, ocupando la zona subsahariana, mientras que el elefante asiático habita en la zona sur y noreste de la India,Sri Lanka, Indochina, Malaca, Bangladés y Borneo.

La principal diferencia entre ambas especies la encontramos en su tamaño, siendo el africano mucho más grande que el asiático. Mientras que éste último puede alcanzar un peso de unas 5 toneladas, del primero se tiene constancia de ejemplares que han llegado a las 11.

Otra diferencia notable entre ambas especies de elefantes son las orejas, que en el caso del elefante africano son mucho más grandes, y, curiosamente, presentan la forma de su continente, África. En cambio, el elefante asiático las tiene considerablemente más pequeñas y con una forma más redondeada.

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